Ben niet doende,
onderneem niet handelend,
proef wat geen smaak heeft.
...
Beschouw het geringe als groot,
de enkele als veel,
beantwoord kwaad met deugd.
...
Ontwerp het moeilijke als het nog licht is,
doe het moeilijke als het nog nietig is.
...
Het moeilijke onder de hemel zwermt voort uit het lichte.
Het grote onder de hemel zwermt voort uit het nietige.
Daarom doet de bovenpersoonlijke nooit groot,
waardoor het grote juist volbracht kan worden.
...
Die lichtvaardig instemt,
houdt onvermijdelijk weinig woord.
Die veel als kleinigheid beschouwt,
ondervindt onvermijdelijk veel moeilijkheden.
...
Daarom benadrukt de klinker het moeilijke,
waardoor er uiteindelijk geen moeilijkheden uitzwermen.
...